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谈科研经费管理:“好人”报销制的“宽与严”
时间:2016/5/19 9:39:50 供稿:本站 访问量:7583次

近来,国内的科研经费使用与事后检查监控日益严格,而且规则章程多变,让人无所适从,有的甚至还翻出前几年的账,以目前的规定查对以前的经费使用状况,大有将科研人员训练成必须掌握专业财会人员技能的趋势。

笔者曾在法国巴黎高等物理与化学学院学习与工作了近7年,于1997年到同济大学工作至今。在法国期间,始终在一个实验室工作,至今一直与之保持紧密的合作关系。如今,当年的教授均已经退休,现在的合作对象是当年一起工作的小伙伴,因此对于法国的科研经费使用多少有一些亲身感受。以下并非严格的统计文章,也不是准确的科研管理方面的分析,而是作为科研人员个体谈谈感受与体会。

法国是一个管理相对严格的国家,各种“繁文缛节”也相当多,例如法律规定教授必须上足多少小时的课程,也有专门的法律规定科研人员的权限。但在科研经费使用方面,却还没有我们现在这样的烦琐与教条。

首先,对科研人员没有非常烦琐的财务报销凭证要求与统一的发票制度,仅仅要求出示能够说明支出金额的凭证。超市的收银条、有些店里手写的收据、出租车司机的手写单据等都可以作为财务报销的凭证。这种做法的依据首先是相信绝大多数科研人员是诚实的、可以信赖的“好人”,其次是有很严格的事后抽查和处罚制度,一旦发现有造假、虚报经费使用的情况,其处罚就不是简单地罚款或者赔偿,往往可能丢掉饭碗,而且还会影响到个人的诚信记录。这种做法也许不能够完全杜绝造假与滥用科研经费的问题,但能够节约大量的人力与时间,相对而言是比较合理高效的办法。而目前我们的管理方法是假定每个人都是“坏人”,需要用严格烦琐的条例来执行财务手续,而相关的法规和配套制度并不那么完备,往往会有漏洞,这实际上是在鼓励科研人员变成“坏人”。

另外,法国并不将科研经费的多少与个人的科研业绩考核挂钩,也不将个人发表论文的数量质量与个人的科研业绩挂钩,更没有所谓的“发表收录论文奖励”。我的合作伙伴明白了中国的做法后曾恍然大悟道:“难怪这些年中国出产了这么多低质量的科研论文!”普遍认可的看法是,科研经费的多少与发表论文的多少及论文水平只具有统计学意义上的价值,并不能够作为个人短时间内水平与能力的考评依据。

在法国,科研经费也分为国家(包括欧盟)下拨的经费(类似我们的纵向经费)与企业合作的经费(即我们的横向经费),两者管理与使用规则完全不同,不像国内松的时候可以随意使用,严的时候又一刀切得很彻底。例如对于差旅费,如果是国家经费,差旅标准是有规定的,住宿与出行都有限定标准;但如果是企业合作经费,则不受国家的财务规定限制,由出资企业提要求,而企业通常是不作特别限定的。但其中有一条规定比我们严格,即研究人员不能从合作科研经费中得利,无论是国家经费还是企业经费均如此。国家经费中有很大一部分用于雇用临时科研人员(例如博士后、非长期固定科研人员、博士生等等)的费用,这一部分的比例可达总经费的50%。企业合作经费中也有很大一部分用于雇用临时科研人员,但不允许用于支付长期固定人员的工资与补贴。也就是说,负责科研项目与个人的收入和业绩无关,与业绩能力的考评也不发生直接关系。

对于法国的大学、高等技术学院以及国家科学研究中心(CNRS)关联实验室,进行科研工作所需要的设备基本上都由学校提供,并且可以无偿共享,只是有使用“优先权”的问题。例如对于教学用的设备,在满足教学使用之余,可以用于科研工作。虽然在科研设备使用上有“优先权”问题,但并非只供申购者自己使用。而我们这里,设备经费需要由科研人员自行申请争取,维修与维护费用也自行解决,因此容易产生“私有”的概念——共享是友情帮助,不共享才是正常情况。

那里也有一些比我们管理更严格的地方,例如公交费用、车辆停泊费用、私人车辆的汽油费等,这些在社会上往往也很难找到支付凭证,基本都属不予报销的范畴。对于日常的茶水、咖啡等等,也都是个人自掏腰包。在法国,国家的经费不能用于支付招待费用;企业合作的费用,用于支付接待费用的往往也有严格的控制。

在具体手续上,法国通常都是由秘书汇总报销,学生不参与教授的财务报销。不像我们这里,财务报销成了研究生的必修课。

国内目前强制使用的“公务卡”,法国没有相应的制度。但法国社会的现金流通量已经很少,通常都是用信用卡支付,所以财务报销也是用银行转账或者支票,基本上没有现金流通。法国一些公司有类似的“公务卡”制度,公司的活动支出,包括差旅与在外的餐饮费,均由这种规定的信用卡支付,然后由公司统一还款。绝对禁止用于个人消费,也不可以事后私人还账。一旦发现违规,就会有严重的处罚,所以使用者都会非常谨慎。

总的来说,法国这样的“好人”报销制度虽然不能杜绝全部的违规漏洞,但是相对于少量的、不大的漏洞而言,这种方式能够节约出来不少人力成本、提高工作效率,整体来说应该是较为高效的。其实,这与中国古代的智慧“水至清则无鱼”“治大国若烹小鲜”也是相通的。